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师生互动,循序渐进——英语报刊阅读教学中的几点思考
发布时间:2010-02-05    发布人:上海外国语大学 张健
英语报刊阅读是高等院校英语专业课程中的一门正式课程,已列入《高校英语专业教学大纲》,得到教育主管部门和教学单位的重视和肯定。改革开放以来,我国高校的外语院校在英语专业的课程设置﹑教材和教法等方面纷纷进行了大胆的革新,多数院校高年级开设了英语报刊阅读课程,受到广大学生的欢迎,在有些院校,大学生对英语报刊阅读课的学习热情甚至超过了对英美文学选读等传统课程的学习。这是我国外语教学动态中一个值得教学单位重视的新现象。然而,相对传统课程而言,英语报刊阅读毕竟是一门新型课程,开设历史不长,教学经验不足,教材和教法或多或少地存在着一些问题,有待在日常教学过程中进一步探讨和解决。有鉴于此,本文拟就笔者个人的教学实践和理论研究,围绕英语报刊阅读的教学和教法等问题粗略地谈一些体会。
 
一﹑读报意义:应予重视
众所周知,现代英语的表现途径,除了文艺作品,最大量、最经常、最流行的,就是包括报纸、杂志、广播、电视等在内的所谓大众传媒。要学好现代英语,光靠精读几本教科书或阅读几本文学名著是远远不够的。现代英语已与我们的长辈几十年前从课本上学来的英语有了区别。虽然是大同小异,但小异在哪儿?最简便的方法是从报刊英语中寻找。目前,我国的英语教学仍多偏重于基础英语及英美文学等方面的知识,较少涉及新闻英语的内容。笔者以为英语报刊是教科书以外的课程资源之首选。学习和研究报刊英语是英语学习不可或缺的一个手段。
报刊英语是一门时间性很强的学问,有自身的特点,主要表现在四个方面,即 “快”、“新”、“俗”和“广”。所谓“快”,指某一新事物或某一新概念的表达能很快地在当代报刊中出现,如“啃老族”(Neets; boomerang children)、“走光”(wardrobe malfunction)、“手机套餐”(mobile phone combination offer)等词语的英语表达,首先都是见诸英语报端,这是传统教科书和一般词典所望尘莫及的。这一特点无疑有助于英语学习者紧紧跟上现代英语的发展步伐。所谓“新”,指表达新事物、新概念的英语新词大多是率先出现在英语报刊中,再流传于世的。如 “midriff-baring shirt”(露脐装),“pay-per-call”(声讯电话),“tapioca milk tea”(珍珠奶茶)等新词,无一不是通过英语报刊等新闻媒体传播后为人们所熟知的。可以毫不夸张地说,当今社会日新月异的飞速发展拓展了当代英语的涵盖范畴,难怪有人戏言,倘若莎士比亚再生,他恐怕也要沦为文盲了。而英语世界这一日千里的巨变和由此带来的新生事物,除了报刊等新闻媒体外,几乎找不到更好的手段予以详细记录下来。从某种意义上说,英语报刊是我们研究、掌握当代英语最直接的途径之一。所谓“俗”,指报刊英语通俗易懂、简洁明快,有别于诸如科技英语、体育英语、经贸英语等较深奥费解的各类“行业英语”。正因如此,报刊英语通常被视作一种面向社会各阶层的大众化文体。至于“广”这一特点,是指报刊英语所涉及的体裁很广。英语报刊集现代英语之大成,总统庄严的声明,民众轻松的闲聊,各学科的术语,各领域的行话,风土人情乃至市井俚语, 报刊英语无所不包。这一切有利于英语学习者根据自己的需要和爱好各取所需。
可见,报刊英语无疑将有助于我们学习现代英语的各种文体与风格,扩大学习视野和丰富各方面的知识。
 
二﹑教学原则:师生互动
学生的读报理解能力是在自身的实践中逐步养成的,而不是教师灌输的。英语报刊的阅读与理解要靠一种悟性,这种悟性的形成绝对是学生自己领会、思考和亲身体验的结果。这就好比学习游泳,单靠听教练的讲解是不行的,须下水练习才行。教师要做一个好教练,就要放手让学生大胆实践,消除学生的盲目性,使学生的潜力得到很好的发展。
首先,精心选材,合理利用。教师将英语报刊引进课堂教学时,必须注意结合学生的需求、兴趣和语言程度,精心选材,合理利用,才能有效地促进英语教学。在阅读的初期阶段,教师应尽量避免选择那些内容生疏的文章,而应多通过一些简短、新颖、真实有趣的报刊材料逐步培养学生的阅读兴趣,帮助他们树立英语学习的自信心和成就感。到了中高阶段,教师应转向选择内容较为生疏的文章,以提高学生的实际英语阅读能力,拓展视野,开发他们思考问题和解决问题的能力。只有当报刊阅读真正成为学生拓展知识视野和自主发展的需要时,才能激发和保持学生阅读报刊的兴趣和积极性,使得英语报刊成为伴随其成长的良师益友。
其次,组织讨论,角色互换。教师可利用学生争强好胜的心理,组织学生进行讨论,也可进行师生角色的互换,学生对所读报刊材料进行提问。例如,教学过程中遇到诸如美国的白宫﹑自由女神像和我国的长城﹑人民大会堂等名称时,都可以让学生来提问或回答相关的英语表达。同时,在具体的教学中可以进一步提问是否需要在这些表达前冠以英语的定冠词“the”。经过充分的讨论和互动,每一位学生不仅知道了这些名称的英语表达分别是“the White House”,“the Statue of Liberty”,“the Great Wall”和“the Great Hall of the People”,而且还体验到了学习的乐趣,才会不断提醒自我,在读报过程中不应事小而不为。总之,在提问﹑互动和反馈的过程中,要使每个学生感受到他所做的工作得到了大家的认可,从而激励学生自学的信心。坚持这样做有利于调动学生的读报积极性,增强学生的责任心,课后会主动去跟踪英语报刊﹑因特网﹑电台和电视台的时事新闻报道。
此外,教师在报刊阅读教学中还可倡导合作学习。教师可根据授课内容就“读报常识”﹑“背景知识”﹑“语言要点”﹑“随堂翻译”﹑“读后思考”等形式设计相关提问,采用“同桌介绍”、“小组讨论”、“全班交流”等步骤,帮助每一位学生尽可能好地去完成学习任务,掌握所学内容。在合作学习中,由于强调小组中的每个成员都积极地参与到学习活动中来,学习任务由大家共同分担,问题就变得比较容易解决。在合作学习过程中,一方面,大家能够学习别人的优点,反省自己的缺点,就有助于进一步扬长避短,发挥自己的潜能,不断提高学习能力与阅读效率;另一方面,合作学习还能增进同学间的感情交流,改善他们的人际关系,促进学生在学习上互相帮助、共同提高。
要而言之,各种形式的师生互动和合作学习模式,使英语报刊阅读课学用结合,立竿见影,不仅给学生提供了大量的实践英语的机会,而且还展露了学生的国际知识面,有助于学生建立持续读报的信心。久而久之,学生才会自发地养成关心国内外大事的习惯,扩大知识面,更好地培养综合能力,同时注意加大英语信息输入量,使英语语言知识更具交际性,而从促进学生由知识型向智能型转变,全面提高他们的英语水平。当然,教师在要求学生看阅读英语报刊的同时,自己也要常看报听广播,只有这样教师才能紧跟时代步伐,使自己的教学语言更具现代性、生动性和实用性。
 
三﹑教学方法:循序渐进
报刊阅读作为一种积极主动的语言理解过程,既是英语教学的目的,也是教学的途径。报刊阅读不仅仅要求学生理解报刊的字面意思,而且还要求学生具有多方面的知识,积极参与主观认知活动。
在具体的教学过程,教师可以有选择地采用循序渐进的教学方法(详见拙著《英语报刊阅读教程》相关单元,外语教学与研究出版社2009年12月出版),以“读前提示→选文阅读→选文注解→点评分析→阅读理解→词语辨析→语篇翻译→读后思考”的步骤加以逐篇解读,使所述文体理论知识与新闻语篇实例相结合,勾勒出一幅展示报刊英语问题格调的立体图画,旨在检测和提高学生阅读和理解报刊英语的综合能力。就具体操作而言,不外乎应注重以下几个步骤:
①课前提示,提高效率。由于许多文章都具有一定的背景知识,学生阅读时常常处于被动之中,难以进入状态或阅读时无法完全理解文章的内容。对此,教师可以在报刊阅读课开始之前简单介绍背景知识,或以提问的形式引发学生对文章的思考。
②常识技巧,双管齐下。教师可先让学生通读一下手中选材,然后介绍一些读报的基本常识,如文章类型、版面编排、标题特点和用词特色等,使学生有比较全面的了解。接着给学生介绍几种阅读报刊的方法和技巧,让学生进一步掌握阅读方法,培养快速获取信息和知识的能力。学生只有在阅读训练中才能学到针对不同内容采取不同方法的技巧,才能在有限的时间里获得有用的信息,不断提高自己的英语阅读水平和综合运用英语语言的能力。
③提高认知,扩展词汇。虽然英语专业的学生已有相当的词汇量和语法知识,可以读懂原版英文的一般读物,但没有上过英语报刊阅读课的学生读起英语报刊却仍感吃力,甚至比读英文小说还难。这并不在于他们的词汇量的大小,而是由于报刊英语的特性所决定的。例如,美国报刊中的一些特有表达方式,对我们说来也比较生疏,如称“长途旅行”为“odyssey”,“合作共事者”为“team player”,“总的情况”为“broad picture”,“瞬间”为“split-second”,“酝酿”为“in the works”,“中心人物或事物”为“centerpiece”,“报刊读者”为“news consumer”,“不作决定”为“keep open options”,等等。此外,词汇的使用频率在实际生活中是不一样的,甚至同一个单词的多个词义也有常用与不常用之分。对于英文报刊中高频率出现或对完成阅读任务起关键作用的核心词汇,教师应要求学生认真学习。教师可鼓励学生用一个专门的笔记本摘抄这些核心词汇,以便于集中记忆和重点学习,从而达到通过阅读扩充词汇量,通过词汇量的扩充来提高阅读水平的目的。而其他一些次要的、不影响文章理解的词汇则可以让学生根据上下文意思或根据构词法进行猜测,或干脆跳过。
④课内课外,有机结合。除了讲解读报常识和语言要点外,一般来说,英语报刊阅读课是一门地道的实践课,教师应向学生多提供实践的机会。在整个教学环节中,无论是课程设计﹑教材内容,还是课堂组织﹑课后作业均要考虑到英语报刊阅读课实践性较强的特点。目前,在我国高校外语院校的课程设置中,英语报刊阅读课学时少,任务重,应当把课内学习和课外实践有机地结合起来。课外实践是英语报刊教学过程中的一个重要环节。课堂上固然应以教师讲解为主,但教员亦可适当安排一定的时间组织学生讨论。课外以学生实践为主,老师指导为辅。学生按教师的计划阅读报刊文章,查阅有关资料;教员可布置学生指定教材以外的内容作为课后阅读,并要求学生完成阅读理解﹑词语辨析乃至语篇翻译等检测题,定期或不定期组织专题讨论,对学生解题的思路和方法加以点评分析,或指点迷津,或解困释疑。当然,对于工作日益繁重的教师来说,若无暇专门选辑课外读报材料和设计配套习题,也可选用指定教材以内尚未讲解的部分作为课后阅读的内容,如拙著《英语报刊阅读教程》除在“范文导读”部分精讲细析了10多篇消息报道﹑特写文章和新闻评论的基础上,还在“阅读实践”部分从国内外著名英语报刊中撷选了60篇新闻作品,按新闻体裁和内容分为“时政要闻”﹑“财经动态”﹑“科技博览”﹑“艺苑风景”﹑“体坛掠影”等20章,以“报刊选文→阅读理解→词语辨析→语篇翻译”的形式编排,教师可以酌选其中的有关内容作为课后作业布置,用以提高和检测学生阅读和理解报刊英语的综合能力,或许能起到事半功倍之效。
 
四﹑结语
虽然英语报刊阅读课程在不少高校已开设多年,且已纳入高等学校英语专业教学大纲,但与其他传统课程,如精读﹑泛读﹑散文选读等相比,开设的时间要晚。教学中出现的较为普遍的问题是,在教学原则和教学方法上与精读或泛读等传统课程颇为相同或相似。笔者认为,唯有充分意识到报刊英语的重要性,方能以师生互动的教学原则,采用循序渐进的教学方法,使学生在阅读英语报刊的过程中不仅知其然而且知其所以然。当然,教有教法,教无定法,相信广大教师一定会在英语报刊阅读的具体教学实践中做到因地制宜、因人制宜、因时制宜,创造有效的教学方法。
 
参考文献:
端木义万(2006),《高校英语报刊教学论丛》(第二版)。北京:北京大学出版社。
张健(2004),《新闻英语文体与范文评析》(第二版)。上海:上海外语教育出版社。
张健(2007),《报刊英语研究》。上海:上海外语教育出版社。
张健(2009),《英语报刊阅读教程》。北京:外语教学与研究出版社。
周学艺(2003),《美英报刊导读》。北京:北京大学出版社。
 
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